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佩奇的美丽革命:重新打造“不现丑”的谷歌

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佩奇的美丽革命:重新打造“不现丑”的谷歌

 

腾讯科技 小贝 2月15日综合报道

自从拉里·佩奇(Larry Page)近两年前重新掌握谷歌控制权之后,谷歌立即发生了一件奇怪和明显的事情:它开始设计外观漂亮的应用。

优秀的设计并非人们传统观念中谷歌应当做的事情,更何况该公司经常进行一些非常细微、递进的改变,例如在搜索结果链接中使用41种深浅不同的蓝颜色,而不是信任自己的设计师创造一种全新的视觉。这种“严格依照数据武器开展非生即死设计的理念”导致谷歌的首位视觉设计师道格拉斯·鲍曼(Douglas Bowman)于2009年离职。

然而最近,大量经过周密思考而设计出来的应用程序已经无法忽视,尤其是在不属于谷歌的iOS平台。Google+、YouTube、Gmail和谷歌地图应用的体验连贯,外观漂亮,这与谷歌过去的应用,甚至苹果自己越来越黯淡的应用都形成了鲜明的对比。

外界希望能够找到这种全新设计方向的负责人,但最终得到了一个奇怪的答案:这个人根本不存在。相反,由于一个小规模的谷歌设计师团队提炼了一种观念,谷歌的每个产品团队都在自己探索连贯和前瞻性的设计,这是一个令人惊讶的过程。

他们正在相互交流。

肯尼迪项目(Project Kennedy)拉开帷幕

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谷歌的肯尼迪项目

佩奇执掌谷歌之后,他的第一条指示非常明确。谷歌搜索首席设计师乔恩·韦利(Jon Wiley)回忆说:“佩奇说,‘嗨,各位,我们要重新设计所有的产品。’韦利和自己的同事只有两个月的时间给谷歌制作一件全新的外套,并且开始历史性地思考外界应当如何看待谷歌。韦利说:“我们得到的命令是,让这一切看起来漂亮。”

这并不是谷歌设计师们第一次尝试在不同产品中整合设计语言,但这是到目前为止最成功的一次尝试。“过去在谷歌也有一些设计师主张,‘我们把整个谷歌整合成一个漂亮、出色的设计吧’,但鉴于谷歌建立的宗旨就是速度,因此任何团队都难以推动整个谷歌行动。”韦利这样说。过去谷歌并不是没有设计师,而是他们没有沿着同一个方向前进,他们也没有足够的权威。

“五年前我加入谷歌的时候,我们的平台并没有一个共同的设计语言。”YouTube移动业务高级产品经理安德烈·多洛尼切夫(Andrey Doronichev)说,“我们一直希望开发美观的应用,但每个团队的优先任务不尽相同。”韦利表示,整个谷歌范围内的设计倡议“需要一位CEO设定理念,这位CEO应当有能力号召整个公司完成这项任务”。韦利将谷歌全新设计方向的代号定为“肯尼迪”,也就是现在佩奇提出的著名的新产品“登月”战略。

谷歌的高级设计师们齐聚一堂,商讨如何在拥有十亿多用户的数十款产品中公平、合理地利用一些设计原则。另外韦利在2011年一次题为《哇,谷歌也有设计师》的演讲中提到,谷歌创新实验室(Google Creative Lab)也提供了一些“外部帮助”。该实验室拥有公司纽约办事处的顶级设计师,最著名的是开创了独特和感人的营销项目,例如令人热泪盈眶的“超级碗”广告,或者创新的Arcade Fire音乐视频。佩奇要求创新实验室与谷歌其他设计师共同努力,打造全新的理念。与苹果不同,谷歌愿意在设计方面与外部合作,这在肯尼迪项目中发挥了一定的作用。“谷歌应当呈现出一种什么样的连贯的感观?”佩奇问他们。

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各种设计草稿

“我们得到的命令是,让这一切看起来漂亮。”这个观点要求专注于改进、整洁、弹性、用途,大多数产品还要求简洁。“在谷歌,我们想要追求速度,因此很多产品都是自主研发。”韦利说,因此在肯迪尼项目之前,他们并没有遵循统一的设计标准。“我们有很多简单实用的产品,”韦利表示,“因此我们将注意力转到让这些产品更加美观,但同时要与其他产品保持连贯性。”

确立设计理念是第一步,但是产品设计师们必须加以提炼和落到实处。“我们坐下来,把自己锁到屋子里,尽可能快地改进设计。”韦利表示,2011年,“我们创造了这些设计参考,并与工程团队一起将这些参考应用到了‘生产化’的过程。”

到2011年6月底,也就是佩奇担任谷歌CEO之后仅仅三个月,谷歌就推出了令人耳目一新的谷歌搜索、谷歌地图、Gmail和Calendar。在接下来的一年半时间里,谷歌行动迅速,基于肯尼迪理念推出了全新移动产品Google Now,以及大量美观的新版iOS应用,例如Google+、YouTube Capture、Chrome和谷歌地图。这些应用是原始版本的继续,但是不同的产品团队进行了不同的修改。韦利称,过去谷歌设计所遵循的“布朗运动”已经变成设计理念不断更新,但都沿着同一个总体方向。

谷歌Android用户体验高级主管马蒂亚斯·杜阿特(Matias Duarte)这样说:“谷歌正经历着一场设计革命,以创造一个更美好的世界。”

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谷歌现有产品与测试版(蓝色)的对比

集体设计

每位谷歌设计师都反复重申这样一种观点:“没有哪个人是谷歌设计的主要领导。”谷歌或许没有约翰逊·艾维(Jony Ive),但是仍然能够在多个团队和平台上遵循相同的设计理念。

多洛尼切夫表示:“这全靠各个团队反复磋商,共享信息,确保我们的设计语言非常相似,适合每一个平台,但同时保留谷歌印记。”

这不仅仅是办公室内的各种常规协作。要做到这一点,谷歌还在纽约成立了一个名为Google UXA的小型设计师小组。这是一个相对神秘的小组,它的网络痕迹只局限于一些职位招聘启事,但是它在谷歌的存在绝对不可低估。UXA小组是随着肯尼迪项目而诞生的,它致力于“设计和开发真正的用户界面框架,将谷歌应用转变为用户看来美观、成熟、易用和连贯的平台”,并且致力于这个观点能够落实到谷歌的所有产品。

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