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Reddit“互联网头版”之梦:盈利模式难解

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Reddit“互联网头版”之梦:盈利模式难解

腾讯科技 罗松 2月12日综合报道

简而不单,平而不凡,在很多人眼里,这是他们对Reddit最深刻的感观。

这是一个简约到可怕的网站,白底蓝字,满屏链接;这是一个神奇的网站,击退了前浪Digg,370亿次的年度浏览量连纽约时报网站都自愧不如,甚至还引来了奥巴马参与在线问答;这也是一个风波不断的网站,创始人自杀,裙底风光,暴力漫画,每每掀动轩然大波。

有人说它是小人得志,也有人说他是新闻编辑和社区的未来。这个爆红到不可思议的新闻聚合网站,已然成为了一个标杆和范本。

“不变”的智慧

善变可以是随机应变,也可以是随波逐流,它们最大的区别是,你有没有找准自己的位置,这也是Reddit给Digg最大的启示。

2004年10月,社会化聚合网站鼻祖Digg上线。第二年,弗吉尼亚州立大学两位新入学的研究生史蒂夫·霍夫曼(Steve Huffman)和亚里克西斯·欧海宁(Alexis Ohanian)因开发在线点餐网站资金短缺继而失败之后,创立了Reddit。Digg就像个迷人的老大,挑起俊俏的Web 2.0面孔一脸不屑地盯着邋遢的小弟,Reddit在它面前无力抬头。因为Reddit太小众,两人甚至每天都要花上好几个小时用小号来刷内容。

2006年之后,Facebook和Twitter席卷的社交媒体风潮让Digg乱了手脚。创始人内心严重的不确定让产品路线一而再再而三地畸形化,事实上Facebook,Twitter与Digg相比并没有太大多相似之处,也没有挖掘新闻流的功能。2010年8月的新版彻底惹恼了用户,不管是功能还是布局都是一场灾难,大量主流用户纷纷流逝。

另一边的Reddit则一直坚持原来的样子,始终是白底蓝字,也不用广告干扰用户。他们知道不能进行改变,只需要留住自己的用户,他们就会是一家有实力的公司。2011年12月,Reddit访问量首次超越Digg,差距不断拉大。第二年8月,Digg被贱卖给纽约技术开发公司Beatworks,Reddit完胜。

而在此期间,传媒巨头康泰纳仕的收购也助力Reddit声名鹊起。根据以往的经验,一家对互联网毫无头绪的传统媒体公司收购热门的网络公司之后,往往会对网站进行大洗牌,被收购的网站多命不长久,这一次,Reddit依然未变。

康泰纳仕吃人意料地决定,不去成为吞掉Reddit的大象。2011年Reddit被剥离出康泰纳什集团,成为一家独立运营的子公司。康泰纳仕赋予了Reddit足够的自主权,使得Reddit员工能够掌控自己的公司。Reddit创始人继续留任,用户社区仍然活跃,Reddit的增长超过了所有人的预期。创始人欧海宁对此颇为满意,“我们拥有极大的自主权,官僚主义作风相对较少。”

有趣的是,Reddit招募用户对论坛进行维护,前进方向完全不可预测,这与康泰纳什光鲜的新闻价值观几乎背道而驰。不管这是一个出色的战略,还是无心之作,Reddit和康泰纳什的案例已经成为大公司内部创立和支持创业团队的模范。

不变也是一种智慧。

“人”的价值

衡量一个社交媒体平台的影响力可以采用许多种指标,比如用户浏览时间、独立访客数量等。但或许还可以加上另一个指标:如果国家领导人愿意花时间在这家网站上停留并回答用户提问,那么这家社交媒体网站想必也混的还不错,Reddit做到了。

2012年8月,美国总统奥巴马在Reddit上注册帐号,发起了“有问必答”活动,“Hi,我是美国总统巴拉克·奥巴马,你可以向我提问任何问题。”

在旗下拥有《Vogue》和《纽约客》等知名杂志的康泰纳什集团中,Reddit是一个非常特殊的领地。Reddit内容主要是数不清的新闻链接和用户讨论,链接排名由社区用户投票决定。这些用户均使用假名,这也使得用户变得更加坦诚、真实。

进入Reddit,就像是进入了一碗盛满新闻的意大利面里。当新闻的引爆开始向社交网络转移,传统媒体的地位何在?单纯的信息本身并不能真正让我们看清一个事件,更重要的是对于信息的组织和整理,Reddit就是这样一个轻量灵活的平台。在去年美国科罗拉多州的枪击事件中,许多亲历者通过博客或社交网络讲述了自己的故事,这些都被Reddit的用户聚合起来,以一个详尽的事件时间线呈现出来,并标注了所有的消息来源。新闻变得更加透明和可追踪,而非报纸和电视中常见的“据知情人士表示”。

如果说Reddit一定要有一个别称的话,不如叫它“自由”,这种自由反而更接近于传统媒体梦寐已久的“中立”。Reddit网站由开源软件开发,以社区精神为导向,在Reddit的放任自流下,共享和质问趋向一种平衡。通常情况下,网络公民的声音对群体的影响远不会达到传统媒体的深度,而在群体的力量下,错误的信息往往能够比传统渠道更快被发现和纠正。

不负众望的是,Reddit已经展现了自己作为全新平台的社会价值。2012年1月,美国国会提出了反隐私法案,这一法案可能导致大量网站关闭,Reddit率先将主页涂黑表示抗议。随后维基百科、Mozilla、谷歌也跟进抗议。网友收集了1000万签名,800万个反对意见以及400万封电子邮件,最终这一法案被迫否决。而《你问我答》也成了演员、导演、作家等的宣传大阵地。

“钱”的迷惑

Reddit的价值何在?有人曾经计算过Reddit每个用户的市场价值, Google每个用户的市场价值为220美元,Facebook为50美元,Yelp为17美元,Pinterest为30美元。Reddit与Yelp的用户市场价值基本相同,按照4300万的用户基数,Reddit的估值大约为7亿美元。

然而,这是乐观者的看法。如果按照Reddit的营收和利润来计算,Reddit的估值还不足5000万美元。与许多其他数字媒体公司相同的是,Reddit拥有巨大的用户群体,但营收却十分微薄。过于自由化和允许假名发布信息使得诸如“强奸笑话”和“死孩子图片”这类接近美国宪法容忍极限的帖子大量出现,这种放荡不羁的风格使得Reddit很难吸引到像样的广告主,而香水汽车之类的大广告主都蜂拥冲到了康泰纳仕的高端杂志做广告。

压力之下,Reddit首席执行官黄易山去年11月宣布面向用户推出收费服务。作为新闻聚合网站,Reddit能够提供给会员的特权并不多,譬如存储他人评论、过滤广告等。对于Reddit来说,这也是一种无奈之举。一旦其选择以广告收入作为经济支柱,必然会受制于广告方,伴随而来的删帖行为将使得真实的东西越来越少,而这也正是Digg失败的原因之一。

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