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从起点风波看网络文学崛起:正版化或加快

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新京报书评周刊封面

近日,盛大文学CEO侯小强的一封公开信,将盛大文学旗下的起点中文网大规模离职风波曝光在大众眼前。这场业界颇为关注的起点之乱,其实并不是一场偶然的事件,它与起点这些年的发展以及网络文学的壮大不无关系。作为网络文学最重要的旗帜性网站,起点中文网笼络了大部分以玄幻小说为代表的网络文学作家, 首创的与作者分成的收费阅读,以及图书出版、影视与游戏动漫改编的全方位版权经营模式,走出了一条网络文学盈利的全新道路。起点曾经将一些点击率超高的作 家封为白金作家,而这些作家更亲切地被网民们称为“大神”,但这些“大神”目前还并不为主流文学和知识阶层广为熟悉。借这次契机,我们回顾起点推出的作家以及他们的成长道路,并讨论网络文学是否已进入主流的话题。

本周三,盛大文学CEO侯小强在公司内部进行了一场演讲,演讲的目的是为了稳定军心。一周前他接到盛大旗下起点中文网多达27位中层以上的编辑以家庭原因为由陆续发来的辞职信,而起点中文网CEO吴文辉虽然没有辞职,却在同一时间开始病休,侯小强宣布直接接管起点。

事件 网络文学成为“肥肉”

坊间对于这次发生在起点的集体请辞事件有各种版本的解说,但各种版本大都只是对起点出走的核心团队的背后出资人说法不一,而吴文辉则在传闻里被认为是带领起点核心团队出走的带头人,将要带领出走人员另起炉灶,做一个类似起点的网站与盛大文学竞争。事实上,起点旗下的作家已经开始被侯小强口中的“竞争伙伴”挖墙脚,侯小强在内部演讲中说,起点的一些签约作家有被建议撕毁与起点的协议。“别人是看到一块肥肉流口水,我们是把它当事业去经营的。”侯小强口中的“别人”显然指的是看中网络文学商业价值肯于出大价钱挖墙脚的竞争者。

11年前起点创立时,没有人想过可以通过在网络上写作挣到钱。更没有人想到在10年后,一个叫盛大文学的公司在2012年第一个季度实现毛利达6693万元的业绩,而让盛大文学在创立4年内就实现盈利,这其中起点中文网起到的作用无可替代。而据盛大文学提交的财报显示,2011年全年营收7.01亿元,毛利润2.12亿元。是怎样的11年,让起点有了这样的成绩,而网络文学从当年的默默无闻到今天成为投资者眼中的一大块“肥肉”?在侯小强的这篇内部演讲中,我们似乎可以循迹找到些线索和原因。

平台 千字两分商业模式前无古人

侯小强的演讲涉及了网络文学的三个部分,他首先谈的就是平台。“当起点创始人开创了千字两分钱的商业模式后,实际上这是前无古人的伟大创新。”侯小强所说的创始人,就是吴文辉。

“不收费是等死,收费是找死,我们愿意尝试一下。”这是吴文辉的一句名言。

2001年11月,吴文辉和其他5个网络文学爱好者在网上开设了一个论坛——玄幻文学协会,这6个人当时QQ名是黑暗之心、宝剑锋、藏剑江南、意者、黑暗左手和5号蚂蚁,他们居住在北京、沈阳等5个城市,当时他们各自有工作,管理文学论坛完全是业余所为。2002年5月,协会筹备成立起点中文网,次月开始试运营。

在吴文辉最初提出vip收费模式的时候,他听过太多反对的声音,有人认为他有辱斯文,也有人认为在所有文学论坛都免费阅读的时候,他推出收费模式就是找死。而吴文辉说,起点当时很小,靠兴趣消耗不起,做企业就是要利润。

当时的起点,流量不及最大的文学网站1/5,却选择扛起了收费的大旗。2003年10月起点正式推出的vip阅读服务,千字2分钱的收费标准到后来成为了业内标准。在推出8个月后,2004年6月,起点的Alexa(全球网站排名)蹿升至第100位,成为国内第一家跻身百强的原创文学门户网站。

2004年10月,起点被盛大收购。这个时候的起点已经令业界刮目相看,注册会员100万人,作者团队2万人,月均盈利超过10万元。从2004年初,就不断有风投找到起点接洽,也包括了像TOM、盛大这样的互联网企业。最终他们选择了资源强大的盛大。

资源 要给作者资源和物质激励

起点模式成功的另一个基础就是他们庞大的作者资源队伍,这也是侯小强在演讲中所谈及的第二个部分。

实行收费的第一个月时,起点一共只有23部VIP作品,他们和作者选择的分成方式是3∶7,作者拿大头。吴文辉认为,如果缺乏物质层面的激励,作品的数量和质量都无法保障。“对于博客,可以说我今天心情不好就不写了。但是对于写书来说,这是一件很不好的事情,因为文章今天看了明天没有了,然后隔三岔五才又出来一些东西,或者说彻底就消失了,这类情况对于读者来说是很大的伤害。但是你又不能去怪写手,他会说我也要吃饭,每天趴在网上写两个小时,大家哗哗鼓一下掌就完了,我每天也需要柴米油盐酱醋茶的,我坚持写三五个月还行,一直坚持就不行了。”

而分成方式推出的第一个月,就有作者稿费超过千元,作者们发现,原来网络写作可以有丰厚收益。为了黏合作者资源,起点不仅仅是收入分成,2006年他们推出“起点白金作家”机制,这些作家也被称为“大神”,这些“大神”是令人羡慕的年收入达百万的网络作家主力军,截至2012年5月,起点共有29位白金作家,其中唐家三少、月关等还加入了中国作协。

2007年3月,起点推出国内网络文学最大规模的作者培养和激励计划,这个名为“千万亿行动”的计划让起点每年提供100多万元与上海社科院合作举办作家班,所有签约作者都有年薪保障,另有各种奖励机制。多年经营下来,起点作者数量达百万,每个月正版独立用户近1个亿。

正是因为起点为盛大提供了优秀的作者资源,盛大的线上公司才能在今天占据整个行业市场份额的80%。侯小强还说,盛大的无线是中国移动60%的内容供应商,云中书城也已经突破2000万的用户规模。接下来,侯小强希望进一步实现资源整合。

产业链 《鬼吹灯》成经典案例

在演讲的第三部分,侯小强提到产业链做大做强的问题。将强大的作者资源所产生的原创内容衍生到其他产业,在这个产业链的衍生过程中,早期最有代表性的成功案例便是《鬼吹灯》。

2006年《鬼吹灯》迅速蹿红,让这部小说除了正版销售外,周边版权也卖得异常红火。英文、法文、泰文、授权漫画、影视改编、游戏改编、音频改编,一系列衍生产品的销量大大出乎了吴文辉团队的预想。那时他们惊喜地意识到,同一个版权可以开发出的商业模式原来可以如此之多。协同效益让他们也尝到甜头,《鬼吹灯》的网游开发便是一例,以往一款网游的推广费用从几百万到上千万不等,而《鬼吹灯》大大节省了这笔费用,起点平台上多达上亿人次的用户知道这部小说。两年的时间里,起点从《鬼吹灯》上获得的收入达500万元。

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