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福布斯:Facebook拥有9亿用户真实性遭质疑

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腾讯科技讯(童云)北京时间6月14日消息,《福布斯》杂志网络版今天刊载在线金融新闻提供商TheStreet.com分析师Richard Saintvilus的文章称,Facebook宣称其用户人数达到9亿人的说法遭到质疑,实际上这个社交网络的用户人数可能在7亿到8亿多人之间。但文章同时指出,Facebook无法通过“夸大”自己的用户基数来获得任何利益,任何高于事实的数字只会加大这家公司所面临的压力。

以下是这篇文章的全文:

我一直都因一些投资者不顾一切的程度而感到惊讶,他们在特定的时刻会希望看到任何事情,却只有正确的事情除外——无论某些被声称的东西到底有多么荒谬。就特定的公司而言,我认识到这些日子以来投资者几乎毫不在意他们上升中的情感依恋水平。从一定程度上来说,这是华尔街最基本的“原罪”之一。

但在今天,有一批新的投资者正戴着计时引爆装置,却将其当成是荣誉勋章。在这个过程中,这些投资者允许感情蒙蔽自己的判断,他们提出的论断不仅表明自己是错误的,而且还显示了他们将逻辑排除在讨论之外的决心。我在周一发表过一篇有关社交媒体巨头Facebook的文章,文中提到投资者的复仇欲望已经引发了有关这家公司可信赖度的争论——特别是对其用户人数已经达到9亿人这一数字的真实性的质疑。

不过,看起来对这一数字感到质疑的人正是在Facebook IPO(首次公开招股)上市以前没能提出这种问题的人。在Facebook IPO交易的失败让投资者变得焦头烂额以后,从某种程度上来说现在已经是时候进行尽职调查。一位署名为“Walrus007”(海象007)的读者这样写道:

“我严重怀疑有9亿‘人’正在使用Facebook的服务,这种说法甚至无法通过常识的考验。我希望媒体能停止宣扬和无视这种欺骗。我曾多次看到过有人在博客上撰文称,他们拥有多个Facebook账号,最多的时候一个人能有50个账号。现在的全球人口总数为70亿人,而首先我们需要认识到的是,在许多国家中Facebook是被禁用的,其中包括中国这样的庞然大物。我曾去过21个国家,而我可以告诉你们的是,许多国家中有极高比例的人甚至根本就不能上网。总之,全球范围内有极高比例的人没钱或几乎没钱塞到Facebook的口袋里去。我不相信Facebook有9亿名用户,我还相信这个市场已经接近于饱和,有各种各样的竞争对手正在拖Facebook的后腿。Facebook将会变成大型企业用来向你卖东西的另一种工具——如果说这件事情尚未发生的话。”

在我看来,首先,很难不在某种程度上认同Walrus007的说法,原因是Facebook最近已经在IPO上市以前向美国证券交易委员会(SEC)提交的文件中承认,其用户基数中估计有5%到6%的虚假或重复账号。目前而言,这个数字有多么精确还有待观察。但是,这总意味着Facebook实际上的活跃用户人数并没有9亿人那么多,最多也只会是8.45亿人到8.55亿人。

然后让我们来假设一个更加看跌的数字,即实际上有15%的Facebook账号是不符合资格的,那就意味着Facebook仅有7.65亿名活跃用户。这真的有很大区别吗?

我们可以提出一个合理的问题,即Facebook是否正在做足够的事情来报告据其所知的合理数字(比如说是8.45亿人而非9亿人),以及这家公司是否拥有足够的信息来这样做?

如果你想要彻底理解Facebook如何解决这些问题,那么只需要创造一个自己的Facebook账号——最近我也刚刚第一次注册了Facebook账号。我所注意到的事情是,在注册的过程当中,这家公司会首先让你查看被其称为“权利和责任声明”的文件,并在这份文件中指出:“Facebook用户都会提供真实的姓名和信息,我们需要你的帮助来维持这种秩序。”注册者需要提供的信息包括年龄(13岁以上),同意不创造重复账号,还要承诺自己不是性犯罪者。

在我看来,这意味着这家公司理解它所提供的服务的敏感性本质,对于其所覆盖的范围并不是轻忽对待。但是,这经常都不能阻止不诚实的人做不诚实的事。

另外,即使是对Facebook来说,由9亿名用户所构成的网络规模也可以说是具有压倒一切的力量,这使得Facebook无法进行有效的监控——这是Facebook已经认识到的现实。出于这个理由,Facebook继续依赖于一项政策,鼓励用户进行“自我监控”,具体方式是举报那些疑似虚假或假装成别人的账号。但是,我不认为这种用户自我监控的政策能收到原本应有的效果。

这就带来了一个问题,那就是谁应该为查明Facebook精确用户人数这件事情负责,以及Facebook可能明知有超过1亿的账号是伪造的,却还是对外宣扬其拥有9亿用户?这是个最引人注目的问题,原因是虽然Facebook不愿在任何一个季度和任何一年中报告已被该公司取消的账号数量,但是这家公司精确地知道这个数字是多少,应该可以清楚地说明其政策是否有效。

结论

我的结论是,严格地从这家公司对于其用户总数为9亿人的陈述是非常不实的怀疑立场来看,我认为象Walrus007这样的用户所作出的判断并不合理。在华尔街中,Facebook所面临的最大指责是其没有能力将自身的用户基数商业化。因此在我看来,如果Facebook错误地允许不合格用户存在,或是不能真正代表9亿用户这个数字的意义所在,那么Facebook只会给自己造成损害。

事实是,Facebook无法通过“夸大”自己的用户基数来获得任何利益。任何高于事实的数字只会加大这家公司所面临的压力——而这家公司已经在处理围绕其商业模式的可信赖度问题,以及无法商业化其用户基数的问题。

因此,对于抱怨Facebook在其用户总数已达9亿人这一说法上撒谎的人们来说,我会说的是,不如想想这样一个事实吧,那就是你手头有太多的时间。

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