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HTC抗战2012:净利跌70% 海外遭遇专利围剿

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屈丽丽

编者的话/在竞争激烈、日新月异的科技界,企业稍有差池,错失半步,往往就会跌落深渊。

对于站在巨人肩膀上靠资源整合、合作起家的宏达国际电子股份有限公司(简称为HTC)来说,2012年是一个危机重重的年份:如何赢得美国市场的专利战、如何扭转欧洲市场的失利状况、如何弥补中国大陆的布局疏漏以及定位模糊、如何应对上市公司股价的腰斩……

不能后退,HTC的转型只能向前,从代工企业转向高端品牌,意味着将更多的合作者变成竞争对手,这场在中国制造业中“史无前例”的转型也必将经历“史无前例”的考验。

这是一场危局,HTC战略正面临全面调整,成败在此一举。

对于HTC来说,2012年似乎注定是一个危机重重的年份。HTC财报显示,今年一季度,HTC净利润达44.64亿新台币(约合1.52亿美元),同比下降70%;营收677.9亿新台币,同比下降35%,这是继HTC去年第四季度以来,利润的再次同比下滑。

不仅如此,进入6月份,美国“337调查”(337 U.S. Survey,禁止的是一切不公平竞争行为或向美国出口产品中的任何不公平贸易行为)大棒再次打到HTC头上,这意味着营收占HTC一半左右份额的美国市场有可能向其关闭大门。

种种事件暗示,HTC正迫切需要重新调整战略。尽管身为HTC掌门人的王雪红从来不讳言,她从母亲身上所学到的最高贵的一种精神是“任何时候我都可以从头再来”。但显然,HTC正经历其转型以来的最大挑战。

事实上,这种挑战在过去的2011年即已初露端倪。在美国与苹果专利战中战败,在欧洲市场的失利,以及在中国大陆市场的布局疏漏、定位模糊,加上上市公司股价的腰斩,让这个充满梦想意欲成为“世界第一”的公司开始经历“逐梦”以来的最大低谷。

高端之困:硝烟弥漫的法律大战

《圣经·旧约》中有这样的记述,犹太人本来已经在寄居地埃及过上了稳定的“小康“生活,但是,为了拥有真正属于自己的领地,不再受制于人,他们听从上帝的指示,开始了史无前例长达数十年的大迁徙。

HTC从代工转向品牌,是否有着同样的初衷与梦想?

台湾媒体曾这样描述HTC的转型,“2006年宏达电(宏达国际电子股份有限公司的简称,即HTC))脱离智能手机的完全代工,开始做自己的品牌,宏达电一边从代工起家,一边直接进入终端消费者的品牌市场。这场战争对于整个台湾的科技业来讲,是转型中非常关键的一役。”

转型之初的HTC不负重望,短短6年创下了业界的赫赫战绩,从市值一举达到319亿美元,首度超过经营半个世纪的手机巨头诺基亚,到智能手机在美季度销售超越业界巨擘三星与苹果,再到将台湾首富郭台铭赶下榜首,HTC在业界的转型经历几乎已被看做成功典型。

然而,巅峰时刻并不长久,HTC很快暴露了自己的软肋。人们首先将矛头指向了王雪红,一个明显的信息即是HTC要想真正在高端通信领域占据属于自己的一席之地,但并非技术出身的王雪红在专利技术的积累和构建上存有一定的问题。随之,围绕技术与知识产权有关的法律大战一触即发。

如此,再来反观HTC的竞争对手,在苹果,被称作“经营之神”的乔布斯对技术创新有着完美追求,为了达到消费者体验的最高境界,他不惜成本地数千次推倒重来。同时,苹果在全球的专利布局堪称缜密,并在诸多知识产权诉讼中战无不胜。

以对律师资源的占有为例,苹果长期聘请美国知识产权的第一大所贝克·麦肯思律师事务所作为服务所,而在中国与唯冠的商标权争议中,又聘请了中国在这一领域的最好律所金杜律师事务所出手。

前英国路伟所北京办公室负责人ROBERT曾告诉记者:“跨国公司在全球商战中最重要的一个棋局就是先聘下全球最好的律师事务所,因为律师行业对双方代理的禁止规则(律师不能同时代理被告与原告),可以令对手错失先机。”

显然,HTC在向高端转型的过程中首先遭遇的就是法律战,从欧洲到美国,竞争对手不断向HTC点燃专利战火。由于缺少对专利技术的积累,只能靠合作或购买专利技术进行对垒,一旦选择失利,HTC将面临巨大的损失。

随着竞争加剧,具有更强打击力度的“337调查”开始粉墨登场。对于“337”的涉案企业来说,一旦被裁决违反了第337条款,美国国际贸易委员会将发布相关产品的排除令和禁止进口令,这意味着涉案产品将彻底丧失进入美国市场的资格。

2011年8月,苹果公司向美国国际贸易委员会(ITC)发起了关于HTC涉嫌专利侵权的申诉,随后ITC最终认同HTC侵犯了苹果iPhone的一项专利,并根据这一判决,从2012年4月19日起对HTC手机正式实施进口禁令。

对此,HTC表示:“新款手机采用了替代方案以避免专利案中涉及的侵权技术,相应产品在接受美国海关检查后逐步入美。”

然而,替代技术并未被苹果所认可,2012年6月6日彭博社消息显示,苹果向美国国际贸易委员会(ITC)提交强制执行申请,要求ITC下达紧急禁令,禁止HTC新手机和平板电脑进入美国。

知情人士告诉记者,“苹果控诉的产品包括One X,One S,EVO 4G LTE,Flyer平板,基本包括了HTC在美国市场销售的一线产品。”

与苹果的战争还没有终止,另一老牌竞争对手诺基亚再次挑起战火,使用的法律武器同样是在知识产权领域最具杀伤力的——美国“关税法”第337条款。

2012年5月,诺基亚向美国国际贸易委员会提出申诉,称HTC、RIM和优派三家公司共侵犯了其45项专利,6月4日,美国国际贸易委员会宣布对HTC发起“337调查”,以确定该公司生产的部分电子产品是否存在专利侵权行为。

这意味着,调查结果一旦成立,涉案产品将面临美国市场的全面关闭。

尽管HTC从未透露过其在全球各地区的营收,但根据多个分析师的分析,去年在美国的销售营收额大约占HTC一半的营收,占了HTC智能手机出货的40%。如果HTC在上述案件中败诉,HTC将失去一个很大的市场,令其业绩“雪上加霜”。

在强大的竞争对手三星、苹果、诺基亚面前,HTC显然还是一个刚刚成长起来的“小弟弟”,但却不得不领受这些对手们“老辣”的对付。

不过,对于接连发生的“337调查”,HTC的公关部负责人告诉记者,“既往案例已经证明,苹果对HTC发起的‘337调查’只涉及界面中的一个软件,HTC只需要做很小的改动就可以进入美国市场,而在此之前的海关检查也不过是例行检查,对HTC没有构成任何影响。”

对于诺基亚再次发起的“337调查”以及苹果申请的强制执行令,上述负责人表示,“由于案件仍处于进展过程中,没有授权不便回答。”

代工基因:缺少体系化的构建

欧洲市场失利,美国市场面临关闭,而正在发展起来的庞大的中国市场定位尚不清晰,HTC的转型正遭遇巨大挑战。

有意思的是,这种挑战并非来源于消费者的自主选择,而是源自竞争对手直接利用法律武器切断了HTC在市场上的“供应权”。

代工起家的HTC,到底是哪里出现了缺撼?

竞争对手对HTC的评价是,“无论是在专利技术的创新和积淀方面,还是在未来战略方向的设计上,HTC都欠缺体系化的构建,而这种构建是需要时间才能完成的。”

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