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科技巨头年终盘点:地图成苹果心中永远的痛

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导语:美国财经网站CNNMoney今天撰文指出,2012年虽非“世界末日”,但依旧是让科技巨头难以释怀的一年。常言道,家家有本难念的经,这话搁在科技行业同样适用。无论是如日中天的苹果,还是流年不利的黑莓手机制造商RIM,在即将结束的2012年都难免有各自的遗憾和无奈。

以下为文章概要:

苹果:供货不足和“地图门”

苹果满怀期待地步入了2012年。在过去一年间,苹果发布了iPhone 5和三款新iPad,其中就包括iPad mini。在这一系列重磅作品的轮番推动下,投资者纷纷追捧苹果,令其股价在9月21日创下705美元的最高纪录。

但随后坏消息却接踵而至。先是苹果推出的自家地图应用成了一场灾难。一周后,苹果又宣布iPhone 5上市首周末销量低于预期。在接下来的一个月,苹果连续第二季度财报业绩不及华尔街分析师预期。在一连串利空消息的联合打压下,苹果股价大幅下挫,相比2012年最高时大跌近30%。

由于供货不足,iPhone 5和iPad的销量也大受影响。在经历了几个月的调整后,苹果最终可以满足消费者的需求,虽然从苹果网上商店购买iPad mini的用户仍然需要等待一周的时间才能拿到货。

然而,由于iPad mini和苹果老款设备的售价更为低廉,如iPad 2、iPhone 4S和iPhone 4等,因此更受消费者的欢迎,对以全价销售iPhone 5和新一代iPad的销量带来了负面影响。苹果股价虽然在年终结束了下滑的颓势,但它在后乔布斯时代的创新能力仍然备受质疑。

惠普:Autonomy财务造假

没人认为惠普会在2012年一帆风顺,但很少有人料到惠普竟然后倒退了一大步。惠普CEO梅格·惠特曼(Meg Whitman)在今年11月份宣布,将对公司一年前收购的英国软件厂商Autonomy减记88亿美元。惠特曼当时称,大约50亿美元减记同Autonomy财务欺诈有关。但Autonomy创始人迈克·林奇(Mike Lynch)断然否认这种指责。

由于收购Autonomy失误,惠普再次面临管理混乱的批评。惠特曼原本肩负着消除前任CEO李艾科(Leo Apotheker)离职后公司一盘散沙的使命;投资者也希望一个充斥着董事会丑闻和高管决策错误的十年最终可以离惠普远去,但这种期待显然落空了。

惠普股价今年全年都处于下滑轨道,五个季度数十亿美元的减记损失令投资者愤怒不已,而Autonomy财务欺诈丑闻更是令惠普股价创下10年来最低记录。

RIM:黑莓10连连跳票

投资者相信,2012年对于RIM 来说是不成功则成仁的一年。虽然黑莓10跳票并不令人感到意外,但很少有人会想到它一跳竟然跳了一年。

RIM原定于今年初发布新一代操作系统黑莓10,但在距离2012年还有两周的时候,该公司宣布它将推迟至2012年晚些时候发布。RIM股价应声暴跌。与此同时,苹果则因iPhone 4S畅销市值不断创新高,而谷歌则以Android智能手机操作系统不断向竞争对手施压。

RIM两位CEO最终迫于压力在今年1月份辞职,但是,这家黑莓手机厂商并未就此摆脱颓势,反而状况愈发糟糕。RIM在6月份再度宣布黑莓10跳票,原因是它尚未对圣诞购物季做好准备。消费者只能等到2013年初,才能一睹黑莓10设备的庐山真面目。到9月份的时候,RIM股价创下9年来的新低,在北美智能手机市场的份额所剩无几。

最后,投资者已经完全丧失了对RIM的信心,以致于RIM最终宣布黑莓10设备将在明年1月按计划发售时,股价照样大跌。

尽管RIM通过黑莓10打个翻身仗的希望犹存,但这家曾经的智能手机霸主又以一个惨淡的注脚结束了2012年:黑莓用户数量有史以来首次出现下降。RIM CEO托斯滕·海因斯(Thorsten Heins)表示,为了让用户数止跌回升,该公司考虑下调现有黑莓7设备价格及其向运营商收取的服务费。这一消息再度令RIM股价大跌。

谷歌:遭遇政府调查

投资者或许认为2012年对于谷歌来说是一个“丰收年”:股价迫近历史最高纪录,在移动领域的统治力不断增强。唯一遗憾的是,政府监管机构总是抓住谷歌的小辫子不放。

这家搜索巨头在美国和欧洲都面临反垄断调查,陷入了被认为是近年来最严重的反垄断诉讼。过去几年间,谷歌开始在搜索结果中放入自家产品,包括Google+社交网络、本地商家名录、航班时刻表和天气预报等。其结果是,谷歌往往会将竞争对手的产品排名放在搜索结果的靠后位置。

旗下拥有美国第二大搜索引擎必应的微软和消费点评网站Yelp公开批评谷歌的这一做法。美国国会也要求谷歌回答几个尖锐的问题。美国联邦贸易委员会(以下简称“FTC”)似乎准备结束对谷歌的全面调查,不对它提起诉讼,但当这一消息曝光以后,立即遭致舆论猛烈抨击,该委员会看上去正在重新考虑原来的决定。至于FTC下一步会采取什么措施,谜底将在明年1月揭开。

谷歌在欧洲就没有这么幸运了。由于欧盟的反垄断法规更加严格,谷歌遭遇了监管机构更为严厉的批评,该公司不仅面临巨额罚款,可能还必须改变其商业做法。目前,谷歌在欧洲搜索市场的份额达90%。

除了反垄断问题,谷歌还在另一个领域与政府监管部门展开了博弈。FTC今年对谷歌处以2250万美元罚款,原因是其违反之前达成的隐私案和解协议,这也是该委员会历史上最大一笔罚款。此外,由于“蓄意”妨碍美国联邦通信委员会对街景车搜集个人信息一事的调查,谷歌还遭到该机构的罚款,虽然罚金只有区区2.5万美元。

微软:新产品反响平平

微软CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)在2012年推出了三款重量级产品,但暂时没有一款取得成功。2012年原本被认为是微软历史上最重要的年份之一。微软接连发布了Windows 8、Windows Phone 8和Surface平板电脑等三款产品,试图弥补因错失移动革命潮流而与竞争对手拉开的差距。

但种种迹象表明,微软的如意算盘恐怕会落空。Windows 8的问世并没有扭转PC销量下滑的颓势;Surface平板电脑毁誉参半,由于发布渠道有限,已经沦为一款小众产品;微软虽然展开铺天盖地的宣传,但Windows Phone在智能手机市场毫无斩获,份额并没有出现增长。

微软虽然走在正确的道路上,但它在今年并未解决去年遗留的移动业务挑战。与此同时,今年微软再次经历了高层震荡,多位元老级高管离职。Windows业务主管史蒂芬·辛诺夫斯基(Steven Sinofsky)选择离开,而之前微软首席研究兼战略官克雷格·蒙迪(Craig Mundie)也宣布退休,未给鲍尔默留下合适的接班人。

Facebook:移动业务之困

2012新年伊始,Facebook IPO(首次公开招股)是全球科技界最热门的话题,这也是近年来最受期待的IPO交易。然而,到了今年年底的时候,Facebook却正试图摘掉史上“最糟糕IPO之一”的帽子。

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