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刷榜危局:源自印度的生意 透支优质渠道资源

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在资本输血衰竭和营销数据亢奋的上下夹击之下,移动开发者们正在透支苹果iOS生态中最优质的渠道资源。

“现在App Store中国区这排行榜还能看吗?!”宁先生脱下帽衫,摘了耳机,把iPhone一把扔到了沙发上。在所有调查App下载行为的对象里,已经40岁但仍一身极客范儿的宁琅是反应最激烈的一个。

原因很简单,虽然目前他仍供职于北京某著名互联网企业,但看着移动互联网行情火热,他和几位同事早有了投身其中的念头。犹豫之间错过了一年,等到2012年年中下定决心出来之前,研究了一圈产品,迈出去的一只脚又缩了回来。“这已经不是我们开发者做了产品有没有能力推出去的问题,就算你是普通用户,整天在排行榜上看到的都是些垃圾,上当几次也就对它失去信心了,尤其是国产网游。”宁琅摇头说。

一般从排行榜迁移到其他渠道去发现App的用户,大都会选择一两家靠谱的应用网站,看排行和专题,可宁琅做得更极端一些。他会同时观察几个差异度较大的应用网站,找到一些共同的推荐,然后再通过大的搜索引擎确立信任度,在苹果应用雷达等App数据统计工具上手工“审查”。就在最近,他准备将这种方法简化后贡献出来,“也有可能我们也来做应用推荐,保证货真价实”。

可是与宁琅相比,也有很多开发者持截然相反的观点。一位本身产品也参与过刷榜的产品经理对记者表示,刷榜行为本身并没有对错。“刷榜其实开发者也要掏钱去购买自家产品,并且给予苹果30%的分成,自掏腰包且符合苹果商店规则,有什么错呢?同时刷榜是营销投入产出比相对比较高的行为,尤其对一些得不到关注的好产品来说,他们手里的资金不多,也很难支持他们做大规模的推广。”

“当然,我们也反对那些只靠非常极端的刷榜行为获取用户的劣质产品,更反对用盗取的信用卡(黑卡)来刷榜的行为。”他补充了一句。

不排斥刷榜的人大有人在,甚至早有人投身刷榜生意中,身材健美的解决网CEO许怀哲就走了这条更“务实”的路线,而且对此并不隐瞒。他一开始也是想要做产品,可研究了推广之后,赶上苹果App Store在2012年初的算法调整,“攻克了刷榜的技术难题”,就此开始直接从事刷榜业务。

源自印度的“刷榜生意”

所谓刷榜,一般指的是在苹果iOS平台的App Store应用商店中,利用一些非正常的手段快速获取销售量和下载量,并进入应用商店最重要的展示页——即应用排行榜,由此获得广泛的曝光、下载与销售。

其实在真正的刷榜“业务”兴起之前,一款应用新上线,一般其开发者都会邀请自己社交圈的朋友们进行下载和评论,这属于合情合理的行为。可是很快的,就有人捕捉到了其中的商业机会。

每一台iPhone和iPad,苹果都会内置App Store,因为移动设备空间的局限,其中第一层级只有精品推荐、排行榜、Genius(个性化推荐)、搜索和应用更新共5个简单的分类,尤其是推荐、排行榜和搜索,是用户获取应用最主要的渠道。其中,推荐为苹果公司官方运营,开发者一般只能被动等待“临幸”,搜索则为用户主动行为,只有排行榜这一项具备可操作空间。

根据数据公司友盟的数据,到2012年7月时(也是刷榜行为最疯狂的一段时间),中国iOS设备达到3500万;App Store每天全球下载量4600万,国内占20%,即App Store中国区下载量约为1000万/天。App Store上排名前三的应用,日均新增激活(指用户下载应用并打开)平均10万,前100名日均激活3.4万。

也就是说,不管你是怎么下载的,只要有一款产品能达到相应的量,苹果就会根据统计数据自动将你排到对应位置。

可是量该如何去冲呢?最笨的方法,当然是注册大量Apple ID账号,雇人来不停地手动下载。很快的,有人摸清了苹果统计数据和记录排行榜的算法规律,在此之上,开虚拟机和沙盒在一台电脑上冒充多台电脑,同时辅以“鼠标精灵”这种半自动化的下载操作,“下载应用”的效率得到了大幅提升。这也让冲量刷榜作为一种新兴的生意成为可能。

“刷榜这种生意门槛并不高,其实在2009年App Store推出后不久就已经出现了。因为苹果的种种限制,它注定了是一项很依赖人力成本的工作,只有在人力资源廉价的国家才有可能产生。”有长期关注和研究刷榜行为的业内人士对《商业价值》杂志表示,“中国是在2012年才开始流行刷榜,但它并不是起源于中国,而是在更早之前,由印度一帮做外包的公司发明的。即便在现在刷榜普遍存在的情况下,全球做刷榜业务的也多为印度团队,只有在中国才是本土公司来做。”

在中国,从2010年开始因为移动互联网的火爆,资本大规模进入,催生了一大批获得风险投资的移动产品。在这些手持现金的产品追求用户的过程中,各种应用商店、应用推荐、应用点评、应用管理类渠道的价格水涨船高。

2011年下半年开始,一方面是渠道价格高企,另一方面风险投资开始趋于保守,为了发展,开始陆续有移动产品尝试寻求一些性价比更高的渠道来获得用户。就在这时,“刷榜”进入了大众的视野。

“移动市场太热,到2012年年初,刷榜已经开始在移动产品中逐渐流行。苹果在春节后曾经对App Store算法做过一些调整,可是也就消停了2个月,5月份第二拨刷榜又出现了,到7月份达到白热化。”

据记者多方获知的信息,截至2012年12月,在中国区排行榜总榜前列的应用,有约40%正在进行或进行过刷榜行为;其中游戏类应用比例最大,刷榜的产品超过50%。

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