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eBay遭初创企业全方位夹击 社区化或是出路

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导语:美国科技博客SAI昨天发表评论文章称,在电子商务蓬勃发展的黄金年代里,eBay面临着许多初创企业从各个方向的夹击。为了应对这些竞争,eBay需要找回当年“以卖家为中心”的精神,重新为买卖双方打造令人舒适愉悦的交易社区。

以下为原文主要内容:

什么事情让eBay CEO约翰•多纳霍(John Donahoe)夜不能寐?尽管他没有与我们分享他的梦境笔记,但从eBay的举动我们可以推测,该公司对卖家的不断流失感到忧心忡忡。

而困扰eBay的公司不是谷歌,也不是亚马逊,而是一群不起眼的初创企业。

eBay的好光景

目前,eBay似乎顺风顺水,股价从2009年3月的10美元最低点翻了两番,逼近2004年的58美元最高纪录。其核心市场eBay.com再次开始增长,活跃用户最近刚突破1亿大关。一些预测称,去年假日季销售额比2011年增长了20%至30%。

人们可以而且也理应为多纳霍注重创新、提早押注移动市场而扭转公司局面记上一功。然而,现在也恰逢电子商务蓬勃兴起。全球中产阶级互联网用户的增长、宽带网络全面普及、智能手机和平板电脑的采用为eBay创造了良好的环境。

群雄并起

同样良好的环境也孕育出了一大批潜在竞争对手。尽管它们的战略各异,但一般都是为了争夺特定领域的卖家,解决eBay销售流程中的困难,或者二者兼有。

最大可能也是最具威胁的对手是Etsy。该公司主要面向手工艺品和家庭产品制作者,去年融资4000万美元,现正进行国际扩张。Etsy跟早期的eBay类似,特别擅长于打造“个人电子商务”的感觉。

另一个不甚知名的对手是位于西雅图的Bonanza公司。该公司CEO比尔•哈丁(Bill Harding)透露,它们去年的营收增长了60%,目前共有400万件上架商品。尽管这一数据只是eBay 1.8亿件商品的很小一部分,但却可以基本满足买家需求。他说:“我们注重没有条形码的商品:家居园艺、珠宝、健康美容、时尚品以及收藏品。这些东西讲究品位。”

消费者关心品位,但商家关注费用和便利性。哈丁说,Bonanza收取的费用较低,因此商家卖给买家的价格就较低。Bonanaza还推出了单页上架表单。哈丁认为,这能促使eBay简化其上架流程。Bonana还推出了其他一些工具,例如用来去除待售商品照片背景的编辑工具Background Burner。

除此之外,eBay的竞争对手还有服饰零售商ModCloth、收藏品零售商Yardsellr、消费电子产品零售商Gazelle、时尚品零售商Fab、家用器皿零售商One Kings Lane以及积压商品零售商B-Stock Solutions。其中,Yardsellr、Gazelle、B-Stock都是eBay前高管创立的。

它们都关注不同的商品类别和细分客户,但有一点是相同的,它们都注重独特的商品采购方式,蚕食eBay的势力范围。

移动领域的挑战者

另外,移动浪潮中诞生的一批初创企业正在尝试eBay以往从未涉足的一些商品。

最新发布的iPhone应用SellSimple致力于改进eBay和Etsy等各种电商网站的上架流程。

Poshmark 和Threadflip则可让你为不再想要的衣服拍照然后放到网上卖。如果在eBay上,卖家很可能不愿麻烦给这样的东西上架。

相对较新的Yardsale也是类似的二手商品销售应用。Yardsale联合创始人埃德•麦克马努斯(Ed McManus)说:“至少在手机上获得库存比获得买家容易多了。我们发现,许多喜欢Yardsale的用户过去在eBay上卖东西,但因为一些原因离开了。他们不想与超级卖家在反馈评分和廉价商品仓储上竞争。他们想要一种价格公道、手续简单的销售方式。”

eBay如何反击

面对这些初创企业的攻击,eBay并没有坐以待毙。例如,该公司推出了一款专门的时尚移动应用,最近还升级了其iPhone应用,允许卖家直接上传图片到上架产品。

eBay还试验了一些促销活动,为了鼓励销售,对特定类型的商品免除上架费,例如最近针对户外体育用品的促销活动。

更吸引人的是eBay试图恢复过去十年中它曾尝试然后又抛弃的“卖家为中心”策略。eBay最新的招聘职位以卖家管理为主,其中包括消费品卖家营销总监职位。同时,eBay似乎正在重新启用长期被忽视的“交易助手项目”,推出上门取货代售服务。

据AllThingsD本月初报道,eBay还在一些卖场设立了代售点,卖家可以当场评估交易价格。这些举动似乎都是eBay以卖家为中心的表现。另一方面,eBay在旧金山和曼哈顿推出了单日送达服务eBay Now。

尽管面向大型商家的eBay Now和上门取送货服务是完全不同的计划,但eBay在递送基础设施上的建设值得关注。

eBay应给卖家社区感

每个市场都处于微妙的供需平衡中。目前,eBay有一些较大的优势:知名消费品牌、流动性高的市场、人们在线消费预算增加带来的大量需求。

需求的不断增长意味着eBay的风险现在转到了供应这一边。与拥有自己的采购和库存的亚马逊不同,eBay的供应要依靠卖家。

过去十年中,eBay在品牌、卖家和销量的桂冠上睡大觉,导致增长停滞,股价暴跌。eBay变得乏味,卖的是所有人都有的东西,购物体验也缺少了建站之初的个性化。

eBay的个性化差距似乎是多纳霍和亚马逊最棘手的难题。移动应用很容易开发,eBay招募了大量设计和工程人才。但是,“社区感”是最无形的资产,它无法买卖,只能慢慢细心经营。有趣、愉快、人际互动的感觉是eBay最需要为买卖双方重新建立的东西。(冰岩)

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